ANAFILAXIA - Causas, Síntomas y Tratamiento

ANAFILAXIA - Causas, Síntomas y Tratamiento

La anafilaxis es una reacción alérgica intensa y potencialmente mortal, que comienza súbitamente y evolución rápida.

La reacción anafiláctica puede desencadenarse por varios factores, pero los alimentos, los medicamentos y las picaduras de insectos son los más comunes.

En este artículo, vamos a explicar lo que es la anafilaxis, el shock anafiláctico, cuáles son sus causas, síntomas y formas de tratamiento

¿Qué es una reacción anafiláctica?

La anafilaxis es una reacción alérgica exagerada, que es básicamente una reacción inapropiada del sistema inmunológico a determinadas sustancias.

Cuando un paciente es alérgico a alguna comida, por ejemplo, lo que sucede es que su sistema inmunológico no reconoce una determinada proteína de la comida como componente del alimento, sino como un agente invasor. Por lo tanto, cuando esta proteína llega al tracto digestivo, los anticuerpos del tipo IgE "piensan" equivocadamente que esta sustancia es nociva al organismo y desencadenan una cascada de reacciones que tienen como objetivo final destruir este supuesto invasor.

Los síntomas comunes de las alergias, por lo tanto, no son provocados directamente por comidas, picaduras de insectos, polen, drogas o cualquier otra sustancia alérgica; los síntomas son causados ​​por la equivocada acción de anticuerpos IgE, que estimulan células de defensa, como los mastocitos y los basófilos, a producir una gran cantidad de una sustancia llamada histamina.

La histamina es la responsable de la erupción en la piel, picazón, hinchazón, secreción nasal y todos los demás síntomas de alergia.

La anafilaxis surge cuando la reacción alérgica es muy intensa. En casos extremos, el paciente puede evolucionar hacia shock anafiláctico, que es un colapso circulatorio provocado por una intensa reacción alérgica.

Causas de anafilaxis

Varias sustancias pueden ser el factor desencadenante de una reacción anafiláctica. Los más comunes son:

  • Comidas: derivados de leche, huevos, pescados y mariscos, soja, almendras y maní son los más descritos.
  • Picaduras de insectos.
  • Antibióticos: derivados de la penicilina son los más comunes.
  • Antiinflamatorios: que tiene alergia a un tipo suele tener a todos, incluso aspirina y dipirona (metamizol) que no son propiamente del mismo grupo
  • Antihipertensivos: Inhibidores de la ECA (por ejemplo, captopril y enalapril).
  • Látex.
  • Yodo: incluyendo contrastes para exámenes radiológicos y antisépticos para la piel.

Aún existe la anafilaxis idiopática, que es una forma de reacción alérgica grave que ocurre sin causa definida.

Síntomas de la anafilaxis

La anafilaxia suele ocurrir en pacientes con historial previo de alergias a alguna sustancia, pero también puede acometer a personas que nunca han tenido episodios alérgicos.

El cuadro es imprevisible. Los síntomas suelen iniciarse pocos minutos después del contacto con la sustancia alergénica, pero pueden tardar hasta 1 hora.

Los dos síntomas más comunes y que ocurren en hasta el 90% de los casos son:

- urticaria: es una erupción, picor, se caracteriza por placas rojizas distribuidas en el cuerpo (es decir: urticaria | síntomas y tratamiento).

- Angioedema: hinchazón de la piel o mucosa. Los más comunes son los edemas alrededor de los ojos, en los labios, en la lengua. El más peligroso es el edema de la laringe, también conocido como edema de glotis.

Otros síntomas que también pueden ocurrir son:

- Asma.
- Conjuntivitis (lea: CONJUNTIVITE | Síntomas y Tratamiento).
- Congestión nasal y rinitis (lea: RINITE ALÉRGICA | Síntomas y tratamiento).
- Picazón generalizado.
- Náuseas y vómitos.
- Mareos (lea: TUTURA Y VERTIGEN | Causas y síntomas).
- Hipotensión y / o síncope (Lea: DESMA, SÍNCOPE Y REFLEXIÓN VAGAL).

Es importante señalar que no toda urticaria o angioedema significa necesariamente un episodio de anafilaxis. Un cuadro de urticaria, aunque generalizada, sin angioedema o algunos de los síntomas descritos anteriormente, no se caracteriza como anafilaxia. De igual modo, un angioedema aislado, tampoco. Los cuadros de alergia son comunes, pero anafilaxia o shock anafiláctico propiamente dichos son eventos raros.

En los casos más graves, en los que el paciente desarrolla dificultad respiratoria y shock circulatorio, la grave crisis alérgica puede evolucionar rápidamente a la muerte si no se trata a tiempo. Estos casos más graves de shock anafiláctico normalmente ocurren después de la infusión de medicamentos por vía venosa o picaduras de insectos.

A menudo, la reacción anafiláctica es bifásica, es decir, da señales de mejora para luego presentar una recaída dentro de 48-72 horas del primer episodio.

No podemos predecir cuando una persona va a desarrollar un choque anafiláctico. Sin embargo, algunas personas presentan más riesgos que otras, como son los casos de los pacientes con antecedentes de asma o con episodio anterior de alergia a alguna sustancia.

Los pacientes con antecedentes de insuficiencia cardíaca o EPOC (bronquitis crónica / enfisema pulmonar), corren mayores riesgos de muerte cuando presentan un cuadro de anafilaxis.

Tratamiento del choque anafiláctico

El paciente con síntomas de anafilaxia debe ser inmediatamente llevado a un hospital. Los cuadros nuevos de angioedema o urticaria también deben ser evaluados por un médico, ya que no hay manera de predecir si evolucionan hacia shock anafiláctico o no. La evolución suele ser rápida y, por lo tanto, no se debe perder tiempo.

El tratamiento se realiza con adrenalina, corticoides (lea: INDICACIONES Y EFECTOS DE PREDNISONA Y CORTICOIDES), broncodilatadores y antihistamínicos.

Algunos pacientes con historia conocida de reacción anafiláctica cargan consigo una jeringa automática de adrenalina para auto-administración en casos de urgencia.

Todo el mundo que ya haya presentado alguna reacción anafiláctica debe ser consultado por un alergólogo. Es importante también caminar con alguna identificación de la enfermedad, como una pulsera, para el caso del paciente estar inconsciente y no poder proporcionar historia en el momento de la atención médica.


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