MELANOMA MALIGNO - Síntomas, Causas y Tratamiento.

MELANOMA MALIGNO - Síntomas, Causas y Tratamiento.

El cáncer de piel es el tumor maligno más común en la especie humana. En Brasil, el cáncer de piel representa cerca del 25% de todas las neoplasias malignas. Hay básicamente tres grandes grupos de cáncer de piel:

1. Carcinoma basocelular (CBC).
2. Carcinoma espinocelular (CEC).
3. El melanoma maligno.

La radiación ultravioleta es la principal responsable del desarrollo del cáncer de piel. Además de los rayos solares, esta radiación también se encuentra en las cabinas de bronceado artificial. El efecto de la radiación ultravioleta en la piel es acumulativo, es decir, incluso después de la interrupción de la exposición al sol, las alteraciones cutáneas todavía pueden manifestarse años después.

En este texto vamos a hablar específicamente sobre el melanoma, el más grave tipo de cáncer de piel. Si desea información sobre el carcinoma basocelular, lea: CARCINOMA BASOCELULAR | Cáncer de piel

¿Qué es el melanoma maligno?

La melanina es un pigmento producido por los melanocitos, siendo responsable de nuestro color de la piel, de los ojos y del cabello. Cuando estamos expuestos al sol, los melanocitos son estimulados a producir más pigmento, haciendo que la piel quede más oscura.

El melanoma es el tumor maligno que se origina en los melanocitos, las células de la piel responsables de la producción de la melanina. Los melanocitos se encuentran principalmente en la piel, pero también están presentes en los ojos, tracto gastrointestinal, meninges y mucosas orales y genitales. Esto significa que, a pesar de la inmensa mayoría de los melanomas se trata de cánceres de piel, eventualmente puede surgir en los ojos y en los intestinos, por ejemplo.

El melanoma es responsable de sólo el 4% de todos los tipos de cáncer de piel, sin embargo, es el más grave y agresivo, ya que causa metástasis con gran facilidad. A pesar de no ser el tipo más común, alrededor de 3/4 de las muertes por cáncer de piel son causadas por el melanoma.

Causas y factores de riesgo para el melanoma

Cuanto menos melanina una persona tenga en su piel, es decir, cuanto más clara sea la misma, menor es su protección contra los efectos nocivos de la radiación solar. Las personas pelirrojas, rubias, con ojos claros o con pecas en la piel son las más propensas a desarrollar el melanoma. Aquellas personas que siempre se queman al sol y casi nunca quedan bronceadas también corren mayor riesgo. Otra señal de vulnerabilidad es la presencia de varias pintas o señales oscuras en la piel (llamado en medicina de nevus). Las personas con más de 50 pintas por el cuerpo son más susceptibles al melanoma.

La exposición solar es el principal factor de riesgo para cualquier cáncer de piel, incluyendo el melanoma. El patrón y el tiempo acumulativo de exposición solar a lo largo de la vida están asociados al tipo de cáncer de piel que la persona puede desarrollar. Los cánceres de piel no melanoma ocurren en aquellas personas con alta exposición solar a lo largo de la vida, surgiendo principalmente en las áreas de la piel más expuestas, como cara, manos y antebrazo. El melanoma tiende a surgir en aquellas personas con exposición solar menos frecuente, pero de alta intensidad, como, por ejemplo, en aquellas personas de piel más clara que durante las vacaciones acaban tomando sol en exceso, quedando con dolorosas y extensas quemaduras solares. Estas exposiciones esporádicas, pero intensas, son más peligrosas cuando ocurren durante la infancia y la adolescencia. Los individuos con más de cinco episodios de exposición solar excesiva con importantes quemaduras presentan hasta dos veces más riesgos de desarrollar melanoma en la vida adulta.

Otros factores de riesgo para el melanoma:

  • Bronceado artificial: así como la exposición solar natural, el bronceado artificial a través de cámaras de luz ultravioleta aumenta en hasta un 75% el riesgo de melanoma, principalmente si se utilizan antes de los 35 años.
  • Historia familiar: si un pariente suyo de primer grado (hijos, hermano o padres) ya ha tenido melanoma, eso significa que genéticamente usted también es más propenso a tenerlo.
  • Inmunosupresión: las personas con sistema inmunológico debilitado (pacientes con SIDA, trasplantados o bajo quimioterapia, por ejemplo) presentan mayor riesgo de desarrollar melanoma.
  • Vivir en los trópicos: personas que viven cerca de la línea de Ecuador, principalmente si tienen piel clara, presentan mayor riesgo de desarrollar melanoma. Para los negros e hispanos este factor no es tan importante.
  • La mayoría de las personas con antecedentes de endometriosis presentan un mayor riesgo para el cáncer de piel del tipo melanoma, pero no se sabe bien por qué, pero las mujeres con historia de endometriosis presentan un mayor riesgo para el cáncer de piel del tipo melanoma.
  • Los pacientes con enfermedad de Parkinson también presentan una mayor incidencia de melanoma. La causa es desconocida.

Prevención del melanoma

Como al menos 2/3 de los casos de melanoma son causados ​​por una excesiva exposición solar, la principal medida preventiva contra el cáncer de piel es, lógicamente, reducir la exposición al sol.

Recomendaciones sobre exposición solar y de rayos ultravioleta:

  • No tome el sol hasta que quede con quemaduras solares.
  • No haga bronceado artificial.
  • Utilice un filtro solar, por lo menos factor 30, idealmente factor 50. Reforzar la aplicación cada dos horas (lea: PROTECTOR SOLAR | FILTRO SOLAR | Cómo protegerse del sol).
  • El uso del filtro solar no hace innecesario evitar una exposición prolongada al sol.
  • No ahorrar en el filtro solar. La mayoría de la gente, para hacer el embalaje durar más tiempo, acaba no usando la cantidad de filtro solar necesario para una debida protección de la piel.
  • Utilice gafas oscuras con protección contra rayos UV.
  • Evite la exposición solar en el período de 10h a 16h.
  • Reducir la frecuencia con que se baña al sol.
  • Utilice el sombrero cuando se quede demasiado tiempo expuesto al sol.
  • Cuando trabaje al aire libre, use ropa ligera pero que cubra las piernas y los brazos.

Síntomas del melanoma

El melanoma puede surgir en cualquier área del cuerpo, pero normalmente aparece en áreas donde hubo una intensa exposición solar, como la espalda, los brazos, las piernas y la cara. El melanoma también puede surgir en áreas con poca exposición solar como suelas de pies, palmas de las manos y debajo de las uñas. Como también existen melanocitos en otras áreas del cuerpo, el melanoma puede, menos frecuentemente, surgir en los ojos, intestinos y tracto genital, por ejemplo.

El primer síntoma del melanoma suele ser la aparición de una mancha oscura nueva en la piel, o alteración de las características de una pinta (nevus) antigua.

La sociedad americana de dermatología desarrolló un guía llamado ABCDE para orientar a médicos no dermatólogos y pacientes a identificar lesiones sospechosas. Esta guía dice que los melanomas presentan las siguientes características:

A- Asimetría: moles comunes por lo general tienen formas simétricas, generalmente ovales o redondeados. El melanoma es generalmente asimétrico.
B - Bordes: los melanomas tienen bordes irregulares y se funden con la piel normal. Las pintas siempre tienen bordes regulares y bien definidos.
C - Color: melanomas por lo general tienen variaciones de color dentro de la misma lesión, con algunas zonas con un color diferente o mayor intensidad.
Diámetro D: manchas ordinarias por lo general no crecen más allá de 6 mm (0, 6 cm) de diámetro. Los melanomas pueden comenzar pequeños, pero las lesiones de más de 6 mm son características de este tipo de cáncer de piel.
E - Evolución: lunares que cambian de forma, color o tamaño con el tiempo siempre se consideran lesiones pasivas son el cáncer de piel. Si una pinta empieza a sangrar, ulcerar o rascar, también debe ser considerada sospechosa.

Es importante señalar que la mayoría de las pintas (nevus) no sufren transformación para melanoma, así como la mayoría de los casos de melanoma no surgen de estas lesiones.

El melanoma inicialmente suele ser una lesión plana. Cuando la misma comienza a transformarse en una lesión elevada en la piel, es señal de que también está creciendo en profundidad. La profundidad alcanzada y el espesor de la lesión son los parámetros que definen la probabilidad de haber metástasis e invasión de tejidos profundos.

Diagnóstico del melanoma

El diagnóstico se inicia en el examen clínico de la lesión sospechosa. Los médicos experimentados pueden diagnosticar algunos casos sólo con el examen físico. Sin embargo, el diagnóstico de certeza sólo se realiza con la biopsia de la lesión.

Una vez que la biopsia confirme la existencia del melanoma, el siguiente paso es saber si la lesión está localizada o ya se ha esparcido por el cuerpo. Para ello, puede ser necesaria la biopsia de ganglios linfáticos alrededor de la lesión en busca de señales de metástasis. Cuanto más profundo es el melanoma, mayor es el riesgo de enfermedad diseminada.

Tratamiento del melanoma

El tratamiento depende del grado de evolución del cáncer de piel, pero en todos los casos la retirada quirúrgica de toda la lesión está indicada. En melanomas muy iniciales, la remoción quirúrgica basta para la curación. Si la lesión ya está más avanzada, la quimioterapia y la radioterapia pueden ser necesarias.

Algunos pacientes pueden ser tratados con inmunoterapia, que consiste en la administración de drogas que fortalecen nuestro sistema inmune, haciendo que el mismo ayude en el combate de las células cancerígenas. Un ejemplo de droga usada en la inmunoterapia es la Interleucina-2. Este tratamiento presenta efectos colaterales frecuentes y no todos los pacientes pueden tolerarlo.


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